Вебинар — обучение в стиле «диджитал»

Человек — существо коллективное, в том смысле, что в основе всей современной культуры лежит принцип обмена информацией. На заре зарождения цивилизации было вполне достаточно личного общения — люди собирались вместе, скажем, у вечернего костра после дня охоты и передавали друг другу важные сведения. Самые умудренные делились опытом с остальными членами группы, но каждый мог высказать свое мнение или задать вопрос. В эпоху просвещенной античности подобные встречи приняли вполне законченную форму и стали именоваться семинарами. В итоге, как само название, так и формат подобных собраний существуют поныне практически в неизменном виде. Принципиальным отличием от конференции здесь является наличие одного или нескольких ключевых докладчиков-экспертов, которые сообщают важные сведения остальным участникам встречи.

Вместе с тем в эпоху глобализации и стремительного развития технологий проводить частные коллективные встречи становится все труднее — играют свою роль требования к оперативности действий и территориальная разобщенность. Квалифицированные докладчики не могут присутствовать в нескольких местах одновременно или, скажем, молниеносно перемещаться с континента на континент. Но здесь на помощь приходят современные телекоммуникационные технологии.

Что такое вебинар?

Одним из наиболее эффективных инструментов для организации удаленного обучения и проведения лекций являются сегодня онлайн-семинары (вебинары).

Описаний у этого термина несколько, однако наиболее корректно, с нашей точки зрения, следующее определение:

Вебинар — это обучающее групповое занятие, проводимое с помощью Интернета.

Вебинар 2
Вебинар 3

Конечно, вряд ли что-то может заменить живое общение, но именно вебинар способен сделать процесс коммуникации максимально приближенным к реальности. Отметим, что до сих пор не существует как четкого определения, так и единого мнения относительно того, какими функциями должна обладать платформа для организации вебинаров — новые требования добавлялись и добавляются по мере развития технологий.

Так на сегодняшний день вебинар, в широком смысле этого термина, подразумевает предоставление целого набора возможностей, основными из которых являются:

  • Поддержка многопользовательской аудио и видеосвязи в режиме реального времени (обычно в формате “один ко многим” — когда один или несколько докладчиков вещают для обширной аудитории зрителей).
  • Демонстрация презентаций.
  • Виртуальная презентационная доска для комментариев (whiteboard).
  • Текстовый чат.
  • Запись и трансляция аудио/видеопотоков (которые в дальнейшем можно использовать, например, в качестве видеоуроков).
  • Управление удаленным рабочим столом.
  • Совместная работа над документами.
  • Совместное использование приложений.
  • Голосования и опросы.
Вебинар 4

Кроме того, современные вебинары подразумевают такие возможности как предварительная регистрация участников, получение приглашений и напоминаний через календарь, заставка перед началом мероприятия с информацией о нем, возможность выступления с существующих ВКС-систем. При этом немаловажно, чтобы подключение к вебинару могло осуществляться без авторизации и требовало минимума дополнительных действий.

Вебинары TrueConf 2
Вебинары TrueConf 4
Вебинары TrueConf 3

Отметим, что вышеперечисленные функции это максимальный перечень возможностей вебинаров. В реальных условиях, в полной мере они реализованы далеко не на всех платформах.

Первые попытки организовать коллективное общение людей без их личного присутствия были проведены на базе обычных телефонных сетей. Групповые звонки отчасти решали проблему удаленной коммуникации, но никак не могли заменить настоящих встреч-семинаров — оказалось, что голосом можно передать не так уж много информации. С помощью конференц-звонков относительно большая группа людей могла послушать лекцию специалиста, и даже задать актуальные вопросы, но такие важнейшие аспекты как совместная работа над документами, демонстрация графических презентаций, не говоря уже о визуальном контакте, отсутствовали. Как вариант перед каждым групповым звонком всем участникам телефонного семинара можно было разослать по почте идентичные экземпляры материалов на бумажных носителях, но в этом случае утрачивалась гибкость и оперативность работы, не говоря уже о сложности в вопросах синхронизации действий (перелистывание бумаги, поиск нужного слайда и т.д.).

Конференц-звонок

История вебинаров: образование для всех и каждого

Особенно остро задача проведения качественных удаленных семинаров всегда стояла для сферы образования. Вместе с началом научно-технической революции 50-х годов, экономически развитые страны столкнулись с ощутимой нехваткой специалистов по новым технологиям, в то же время, классические ВУЗы имели ограниченное число мест и не могли резко нарастить «производительность». В США решить эту проблему планировалось с помощью компьютеризации и цифровых сетей передачи данных. Итогом многолетних изысканий в этом направлении стало появление системы PLATO (Programmed Logic for Automated Teaching Operations или Программный алгоритм для автоматизированных операций преподавания), которая была создана группой специалистов из Университета Иллинойса и компании Control Data Corporation. Ее можно назвать прообразом современных онлайн-семинаров (вебинаров). Первая практическая реализация PLATO появилась в начале 60-х и в модифицированном виде она использовалась вплоть до 2006 года.

PLATO 1

Здесь на базе единой платформы были впервые объединены такие привычные сегодня явления как веб-форум, онлайн чат, мессенджер (служба мгновенных сообщений), электронная почта, удаленный рабочий стол, совместная работа над документами и многое другое. Поначалу голосовое общение отсутствовало, но в более поздних версиях такая возможность была добавлена. Уже в 1975 году с помощью PLATO можно было провести сетевой семинар или конференцию на 100-150 участников. Но, главная проблема системы заключалась в том, что она была ограничена рамками локальной сети, для ее работы требовался дорогой центральный компьютер, а каждый пользовательский терминал стоил немалых денег — $12 тыс. в середине 70-х (около $60 тыс. в масштабе цен 2018 года), что существенно ограничивало возможности охвата аудитории.

PLATO 2

Терминалы различных версий системы PLATO (©Wikipedia )

Поэтому, хотя благодаря PLATO и было отработано множество прорывных технологий обучения, развитие вебинаров в нынешнем понимании этого термина все же пришлось на начало 90-х — период распространения недорогих глобальных каналов передачи данных на базе протоколов TCP/IP. Одним из первых решений такого рода стала система CU-SeeMe, разработанная для объединения общеобразовательных школ США. Она, в частности, позволяла организовать процесс видеообщения на базе каналов связи общего пользования, была предназначена для дистанционного обучения и проведения удаленных семинаров в режиме реального времени.

Следующим большим шагом в истории развития вебинаров стало появление в 1995 году программного обеспечения LiveShare Plus, разработанного компанией PictureTel (в 2001 году приобретена Polycom). ПО устанавливалось на компьютер под управлением ОС Windows и позволяло организовать текстовое общение, удаленный доступ к рабочему столу, «презентационную доску» (whiteboard), обмен файлами и ряд других функций.

Стоимость пользования была относительно невысокой — чуть менее $250 за лицензию на один ПК (сегодня это более $400 с учетом инфляции). Годом позже компания Microsoft представила собственный коммуникационный клиент NetMeeting с похожими функциональными возможностями, который встраивался непосредственно в браузер Internet Explorer, являлся его неотъемлемой частью и не требовал дополнительной оплаты лицензии. Но как LiveShare Plus, так и NetMeeting не предполагали голосового общения.

PictureTel LiveShare Plus

Пользователь системы PictureTel LiveShare Plus за работой
(©Telestar Corp.)

Такая возможность появилась в продукте Auditorium, представленном компанией PlaceWare (которая выделилась из состава Xerox PARC) в 1997 году. Стоимость лицензии на один ПК составляла $150. Помимо упомянутых выше функций здесь также можно было демонстрировать графические изображения и презентации онлайн, делать на них пометки, оставлять комментарии в чате и задавать вопросы голосом. При этом более поздняя версия продукта, по данным разработчиков, впервые в отрасли позволяла объединять в рамках одного семинара или конференции до 1000 участников.

PlaceWare

Рабочий экран клиента для проведения вебинаров PlaceWare Auditorium - первой платформы, способной объединить до 1000 участников (©SlidePlayer )

Стали появляться и другие похожие решения. Примерно в это же время начал использоваться и сам термин webinar (вебинар) — образованный путем слияния слов web и seminar. В конце 90-х и начале 2000-х даже были попытки присвоить это название — в 1998 году некий Эрик Р. Корб зарегистрировал товарный знак WEBinar (№ свидетельства 75478683, USPTO), права на который были переданы компании InterCall. В 2006-м Learn.com зарегистрировала термин webinar в качестве ТМ (№ свидетельства 78952304, USPTO), однако в 2007 году обе заявки были отменены и с тех пор слово webinar в любых вариациях является общим достоянием.

В феврале 1999 года компания ActiveTouch вывела на рынок первый сервис вебинаров с поддержкой видеообщения WebEx Meeting Center, и в том же году сменила собственное название на WebEx.

Первый сервис вебинаров

Интерфейс Cisco WebEx Meeting Center (©Flickr)

Однако наиболее активно данное направление начало развиваться параллельно с повсеместным проникновением широкополосного доступа, что позволило сделать общедоступным видеообщение. В 2003-м Citrix приобретает компанию Expertcity с ее продуктами GoToMyPC и GoToAssist, на базе которых через год было создано собственное решение для организации вебинаров Citrix GoToMeeting. В 2005 свое решение, Adobe Connect (на базе разработок приобретенной компании Macromedia), предлагает выводит на рынок Adobe System, а в 2007-м Cisco за $3,2 млрд приобретает WebEx, что дало дополнительный толчок в развитии продукта. С этого момента рынок решений для проведения вебинаров приобретает современный вид и на сегодняшний день здесь представлено свыше 50 различных решений, которые при номинальной схожести все же могу существенно отличаться в деталях.

Выбор платформы

Проведение вебинара требует, наличия у всех участников процесса специального ПО, которое имеет вид либо проприетарных приложений, либо может быть встроено непосредственно в браузер.

Примером последнего случая может служить технология Flash, созданная еще в 1996 году и до недавнего времени достаточно успешно применявшаяся в т.ч. и для организации вебинаров. Однако целый ряд существенных недостатков (обусловленных особенностями технологии) привели к тому, что даже компания-разработчик Abobe Systems объявила Flash устаревшим явлением — в 2013 году прекращен выпуск обновлений для Android, а до 2020 года планируется официально завершить жизненный цикл всех остальных вариантов ПО. В числе недостатков Flash — неоправданно высокая нагрузка на центральный процессор, низкая эффективность виртуальной машины Flash Player, частые отказы в работе приложений из-за слабого контроля ошибок и т.д. Как следствие, популярность вебинаров на базе Flash постоянно снижается. Но, ей на смену приходит технология WebRTC, которая поддерживается Google, Mozilla, Opera Software и также позволяет проводить вебинары непосредственно из окна браузера.

В то же время и WebRTC не лишена недостатков, которые далеко не всегда позволяют использовать решения на основе этой технологии для организации полнофункциональных онлайн-семинаров с большим количеством участников. Например, здесь сложно организовать процесс одновременного присутствия и выступления нескольких докладчиков или обеспечить приглашение на виртуальную «трибуну» слушателя, желающего задать вопрос с помощью видеосвязи. Сложности связаны с тем, что процесс транскодирования необходимо запускать на сервере — как следствие, цена на проведение вебинара, при значительном количестве участников будет весьма высокой. Кроме того, в WebRTC нет инструментов для захвата и демонстрации контента (исключение составляют новые версии браузеров Chrome и Firefox), а значит, для проведения полноценного процесса обучения потребуется использование сторонних программных продуктов и без установки ПО для ведущего пока не обойтись.

Поэтому на сегодняшний день, наиболее оптимальным и востребованным подходом является использование вебинаров на основе проприетарного ПО. В качестве примеров здесь можно привести такие решения как Adobe Connect, Cisco WebEX, Fuze Meeting, IBM Sametime, TrueConf, Zoom и целый ряд других решений. Все они, как правило, обладают функциональными возможностями, которые мы упомянули в начале статьи.

Adobe Connect

Платформа для организации и проведения вебинаров Adobe Connect, по данным разработчиков, может поддерживать до 80 тыс. участников (из них до 1,5 тыс. активных) ©Adobe

Тем не менее, имеются и существенные отличия. Например, типы поддерживаемых операционных систем (не все способны работать в среде Linux или macOS), возможность входа с мобильных устройств, средства защиты и шифрования данных, совместимость с дополнительным ПО сторонних производителей и т.д.

Важной характеристикой является максимальное количество поддерживаемых подключений — она определяет то, сколько слушателей сможет участвовать в вебинаре. Этот показатель колеблется в диапазоне от нескольких десятков (Google Meet, TeamViewer) до нескольких тысяч (WebEX, Adobe Connect). Немаловажным показателем является и количество возможных докладчиков, которое также существенно варьируется в зависимости от платформы.

И дело здесь не столько в технических ограничениях, сколько в том, что большое число участников вебинара не всегда лучшим образом сказывается на его качестве. Как показывает практика, если в онлайн-семинаре участвует более 50 человек, то на первое место выходит уже мастерство докладчика и его способность владеть аудиторией — ведь, скажем, процесс ответов на вопросы от нескольких десятков человек может существенно растянуться по времени притом, что оптимальная длительность вебинара, составляет, как правило, до полутора часов. В этом отношении вебинары мало чем отличаются от классических семинаров.

TrueConf - одна из немногих платформ для вебинаров с поддержкой видео в формате UltraHD, работающая на всех популярных операционных системах.

Будущее вебинаров

Что ждет сегмент вебинаров в будущем? Основных направлений развития несколько. Во-первых, это массовый переход на мобильные платформы, поскольку беспроводной широкополосный Интернет-доступ, благодаря сетям нового поколения становится повсеместным явлением. Второй тенденцией является поддержка все более высококачественного видео — вплоть до UltraHD и выше. Это не только следствие желания получше рассмотреть выступающего, скорее, дело в том, что все больше информации для вебинаров визуализируется, например, в виде насыщенной инфографики (как динамической, так и статической) или видеороликов, демонстрируемых по ходу презентации — в учебных залах нередко устанавливают светодиодные экраны или целые видеостены, которые требуют соответствующего контента. Еще одно направление развития — автоматизация платформ для создания вебинаров, позволяющая избавить организаторов от многих рутинных действий, таких как рассылка приглашений и напоминаний, регистрация участников выставление счетов и т.д. Кроме того, вебинары становятся все более интегрированными с другими каналами получения информации, например, трансляции событий могут встраиваться непосредственно на сайт пользователя, демонстрироваться на YouTube или являться частью комплексной платформы дистанционного обучения.

Как бы то ни было, но информации в современном мире становится все больше, а времени на ее получение и усвоение — все меньше. В этой непростой ситуации вебинар остается тем инструментом, который позволяет найти достаточно удачный компромисс и дает возможность получать новые знания без ущерба для основной деятельности.